Physics Geek
Του
Δημήτρη Αθανασόπουλου

Πρόκειται για τον νάνο πλανήτη Haumea, ο οποίος βρέθηκε να έχει έναν δακτύλιο από σκόνη και θραύσματα πάχους 70 χιλιομέτρων. Αυτή, η απρόσμενη ανακάλυψη, έλαβε χώρα κατά τη διάρκεια μίας σπάνιας επιπρόσθησης ενός μακρινού αστέρα από την Haumea στις 21 Ιανουαρίου 2017.

Επιπρόσθηση ή αλλιώς απόκρυψη στην Αστρονομία ονομάζεται μία κατηγορία ολικών εκλείψεων, στις οποίες ένα ουράνιο σώμα αποκρύπτει κάποιο άλλο ουράνιο σώμα. Στην προκειμένη περίπτωση, η επιπρόσθηση ήταν το πέρασμα της Haumea μπροστά από ένα μακρινό άστρο.

Η Haumea είναι πλέον επίσημα ο πρώτος νάνος πλανήτης που έχει ένα σύστημα δακτυλίων, ενώ μέχρι σήμερα γνωρίζαμε ότι αυτό ήταν προνόμιο μόνο των τεσσάρων αέριων γιγάντων πλανητών του Ηλιακού Συστήματος, δηλαδή του Δία, του Κρόνου, του Ουρανού και του Ποσειδώνα αλλά και του μικρού αστεροειδή, Χαρικλώ. Είναι εντυπωσιακό ότι ένα τόσο μικρό ουράνιο σώμα διαθέτει ένα σύστημα δακτυλίων. Επίσης η ανακάλυψη αυτή σηματοδοτεί και την πρώτη φορά που έχουν βρεθεί δακτύλιοι σε ένα αντικείμενο της ζώνης Kuiper, η οποία βρίσκεται πέρα από την τροχιά του Ποσειδώνα και αποτελεί μια περιοχή με παγωμένα αντικείμενα.

Ο δακτύλιός της έχει πλάτος 70 χιλιομέτρων και ακτίνα περίπου 2.000 χιλιομέτρων. Η Haumea έχει 100.000 φορές μικρότερη μάζα από την Γη, οβάλ σχήμα και διαθέτει εκτός από τον δακτύλιο και έναν δορυφόρο, τον Hiʻiaka.

Αξίζει να σημειωθεί ότι στην παραπάνω ανακάλυψη συμμετείχαν και Έλληνες ερευνητές από το Εθνικό και Καποδιστριακό Πανεπιστήμιο Αθηνών, το Πανεπιστήμιο Κρήτης, το Εθνικό Αστεροσκοπείο Αθηνών και από άλλα μικρότερα Ελληνικά αστεροσκοπεία.

ΠΗΓΕΣ: UOA, NATURE