Physics Geek
Του
Δημήτρη Αθανασόπουλου

Τα δεδομένα που συλλέχθηκαν από το ραντάρ του διαστημικού σκάφους Mars Express της ESA, αποκάλυψαν μία λίμνη υγρού νερού κάτω από τα στρώματα πάγου και σκόνης (ρηγόλιθου) στο Νότιο πόλο του Άρη.

Στην επιφάνεια του Άρη κυριαρχούν αρκετές ενδείξεις για την ύπαρξη νερού στο παρελθόν του, όπως ο σχηματισμός εκτεταμένων αποξηραμένων δικτύων λεκανών απορροής και καναλιών. Επιπλέον, έχουν ανακαλυφθεί ορυκτά στην επιφάνειά του, τα οποία μπορούν να σχηματιστούν μόνο με την παρουσία υγρού νερού. Το κλίμα του κόκκινου πλανήτη έχει αλλάξει δραματικά τα τελευταία 4,6 δισεκατομμύρια χρόνια και το υγρό νερό δεν μπορεί να υπάρξει στην επιφάνεια σήμερα, έτσι οι επιστήμονες ψάχνουν υπόγεια.

Η ύπαρξη υγρού νερού στη βάση των πολικών παγετώνων έχει υποψιαστεί εδώ και αρκετό καιρό από τους επιστήμονες. Μελέτες στη Γη έχουν δείξει ότι το σημείο τήξης του νερού μειώνεται κάτω από την πίεση ενός υπερκείμενου παγετώνα. Το ίδιο συμβαίνει και με την παρουσία αλάτων (που έχει ο Άρης), διατηρώντας το νερό υγρή κατάσταση ακόμη και σε θερμοκρασίες κάτω από το σημείο ψύξης (κάτω από τους 0 oC).

 

 

Οι μετρήσεις του ραντάρ, εν ονόματι MARSIS (Μars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding), έδειξαν ότι σε πολική περιοχή διαμέτρου 200 χιλιομέτρων υπάρχουν πολλές στρώσεις πάγου και σκόνης σε βάθος 1,5 χιλιομέτρων και κάτω από αυτές μία λίμνη υγρού νερού διαμέτρου 20 χιλιομέτρων. Η ανακάλυψη αυτή γεννάει την ελπίδα για παρουσία υγρού νερού και σε άλλα σημεία, καθώς και την ύπαρξη ζωής στον Άρη.

 

Οι επιστήμονες, που συμμετέχουν στο πείραμα του MARSIS, δηλώνουν ενθουσιασμένοι με αυτή την ανακάλυψη, καθώς αποτελεί ανάλυση μόνο μίας μικρής και συγκεκριμένης περιοχής και αναμένουν για το τι θα βρεθεί στην ευρύτερη περιοχή του Άρη.

ΠΗΓΕΣ: ESA, SCIENCE