Physics Geek
Του
Γιώργου Παπά

Ο Δίας, ο μεγαλύτερος πλανήτης του ηλιακού μας συστήματος, δεν θα λέγαμε ότι έχει έλλειψη από δορυφόρους. Παρόλα αυτά αστρονόμοι ερευνητές ανακάλυψαν την ύπαρξη 12 επιπλέον, φέρνοντας έτσι τον συνολικό αριθμό των δορυφόρων του σε 79.

Ο Δίας αποτελεί πλανήτη εκτενούς μελέτης απο τους επιστήμονες μέχρι και σήμερα καθώς πέρα από τον μεγαλύτερο σε όγκο πλανήτη του ηλιακού μας συστήματος αποτελεί και τον μεγαλύτερο σε συνολική μάζα με διαφορά!!! ( περίπου 317 φορές μεγαλύτερος της Γης), επηρεάζοντας, έντονα όλο το ηλιακό σύστημα. Συγκεκριμένα, επιστήμονες από το Carnegie Institution for Science παρατήρησαν πρώτοι τους δορυφόρους αυτούς τον Μάρτιο του προηγούμενου έτους από το Cerro Toloro παρατηρητήριο στη Χιλή, αλλά χρειάζονταν παραπάνω από έναν ολόκληρο χρόνο για να εξακριβώσουν ότι τα σώματα αυτά ήταν ”κλειδωμένα” σε τροχιά γύρω από τον αέριο γίγαντα.  ”It was a long process”  {”ήταν  χρονικά μεγάλη διαδικασία”} ανέφερε ο Scott Sheppard ο οποίος ήταν επικεφαλής της  χρονοβόρας αυτής προσπάθειας της Αμερικάνικης ομάδας.

CARNEGIE INSTITUTION FOR SCIENCE

 

Εννέα από τους ”νέους” αυτούς δορυφόρους ανήκουν σε μία εξωτερική ομάδα δορυφόρων που βρίσκονται σε τροχιά και ταξιδεύουν με κατεύθυνση αντίθετη της ιδιοπεριστροφής του πλανήτη. Πιστεύεται ότι αυτοί αποτελούν τα απομεινάρια μεγαλύτερων ουράνιων σωμάτων (ίσως πρωτοπλανητών-δορυφόρων) που καταστράφηκαν σταδιακά μέσω πολλαπλών διαδοχικών συγκρούσεων με αστεροειδείς, κομήτες ή και με άλλους δορυφόρους.

 

Δύο ακόμη από τους δορυφόρους αυτούς ανήκουν σε μία ομάδα που περιφέρεται σε τροχιές πολύ πιο κοντά στον Δία και με την ίδια κατεύθυνση με αυτή της ιδιοπεριστροφής του. Πιθανότατα να αποτελούν κομμάτια ενός κάποτε μεγαλύτερου δορυφόρου που καταστράφηκε ενώ βρισκόταν σε τροχιά. Να θυμήσουμε ότι η κατεύθυνση με την οποία οι δορυφόροι περιφέρονται γύρω από έναν πλανήτη εξαρτάται από το πως αρχικά ”πιάστηκαν” από το βαρυτικό πεδίο του Δία.

Τέλος, οι αστρονόμοι περιγράφουν τον δωδέκατο δορυφόρο ως ”oddball” , δηλαδή ”περίεργος” ,σχεδόν αστείος. Αυτός βρίσκεται σε τροχιά παρόμοια με αυτή των πρώτων εννέα, όμως κινούμενος προς την αντίθετη κατεύθυνση(!)  περνώντας μάλιστα και μέσα από τροχιές άλλων πλανητών, έχοντας έτσι αυξημένη πιθανότητα πρόσκρουσης με αυτούς. Οι επιστήμονες του έδωσαν το όνομα Valetudo,  ίδιο με της εγγονής του θεού Δία από την αρχαία μυθολογία, όμως που ταυτόχρονα μεταφράζεται στα Πορτογαλικά ”χωρίς κανόνες” (anything goes), ειρωνευόμενοι μ’αυτόν τον τρόπο την αξιοπερίεργη τροχιά του δορυφόρου. Οι ερευνητές έως τώρα πιστεύουν ότι είναι πιθανό ο Valetudo να αποτελεί απομεινάρι ενός μεγαλύτερου δορυφόρου ο οποίος κατέληξε στη σημερινή του μορφή  (λιγότερο από 1 km πλάτος) μετά από πολλές συγκρούσεις στο παρελθόν.

 

Ορίστε κι ένας thug life Δίας για εσένα που διάβασες όλο το άρθρο:

 

 

Βιβλιογραφία: