Psychology Geek
Της
Μαρίας Εξαδακτυλου

Σύμφωνα με έρευνα του Harvard TH Chan School of Public Health, οι σπουδαστές που ζούσαν σε κοιτώνες χωρίς κλιματισμό κατά τη διάρκεια καύσωνα  παρουσίασαν χειρότερα αποτελέσματα σε μια σειρά γνωστικών εξετάσεων σε σύγκριση με τους φοιτητές που διέμεναν σε κλιματιζόμενους κοιτώνες. Η συγκεκριμένη μελέτη υπογραμμίζει την ανάγκη βιώσιμων λύσεων σχεδιασμού για τον μετριασμό των επιπτώσεων της υπερβολικής θερμότητας στην υγεία.

Όπως αναφέρει ο Jose Guillermo Cedeño-Laurent, ερευνητής στο Harvard και κύριος συγγραφέας της μελέτης, το μεγαλύτερο μέρος των ερευνών έχει γίνει σε ευάλωτους πληθυσμούς, όπως οι ηλικιωμένοι, δημιουργώντας έτσι την αντίληψη ότι ο γενικός πληθυσμός δεν κινδυνεύει. Για αυτόν τον λόγο, μελέτησαν τους υγιείς μαθητές που ζουν σε κοιτώνες κατά τη διάρκεια ενός καύσωνα στη Βοστώνη. Η ακραία θερμότητα μπορεί να έχει σοβαρές συνέπειες για τη δημόσια υγεία και είναι η κύρια αιτία θανάτου όλων των μετεωρολογικών φαινομένων στις Η.Π.Α. Οι θερμοκρασίες σε όλο τον κόσμο αυξάνονται, ενώ το 2016 ήταν το θερμότερο έτος που έχει καταγραφεί τους τελευταίους δύο αιώνες. Ενώ οι επιπτώσεις της υπερβολικής θερμότητας στην υγεία είναι καλά τεκμηριωμένες, οι περισσότερες μελέτες μέχρι σήμερα έχουν επικεντρωθεί σε ευάλωτους πληθυσμούς.

Για αυτή τη νέα μελέτη, οι ερευνητές παρακολούθησαν 44 φοιτητές, στα τέλη της εφηβείας τους και στις αρχές της δεκαετίας των 20, που ζούσαν σε κοιτώνες. Είκοσι τέσσερις από τους φοιτητές ζούσαν σε πολυκατοικίες που χτίστηκαν στις αρχές της δεκαετίας του 1990 και είχαν κεντρικό κλιματιστικό. Οι υπόλοιποι 20 ζούσαν σε χαμηλού ύψους κτίρια που κατασκευάστηκαν μεταξύ 1930 και 1950 χωρίς κλιματισμό. Οι ερευνητές εξόπλισαν το δωμάτιο κάθε φοιτητή με μια συσκευή που μετρούσε τη θερμοκρασία, τα επίπεδα διοξειδίου του άνθρακα, την υγρασία και τα επίπεδα θορύβου και παρακολουθούσαν τη φυσική τους δραστηριότητα και τις συνήθειες ύπνου με φορητές συσκευές. Η μελέτη διεξήχθη για 12 συνεχόμενες ημέρες το καλοκαίρι του 2016.

Οι πρώτες πέντε ημέρες αποτελούνταν από εποχικές θερμοκρασίες, ακολουθούμενες από ένα θερμό κύμα διάρκειας πέντε ημερών και στη συνέχεια μια διήμερη ψύχρα. Κάθε μέρα οι φοιτητές έπαιρναν δύο δοκιμασίες γνώσης στα κινητά τους αμέσως μετά το ξύπνημα. Η πρώτη δοκιμασία απαιτούσε να αναγνωρίσουν σωστά το χρώμα των λέξεων που εμφανίζονταν, με σκοπό την αξιολόγηση της γνωστικής τους ταχύτητας και του ανασταλτικού έλεγχου ή την ικανότητα εστίασης στα σχετικά ερεθίσματα όταν υπάρχουν επίσης άσχετα ερεθίσματα. Η δεύτερη δοκιμασία  είχε να κάνει με βασικές αριθμητικές ερωτήσεις και χρησιμοποιήθηκε για να εκτιμηθεί η γνωστική ταχύτητα και η μνήμη εργασίας. Τα ευρήματα έδειξαν ότι κατά τη διάρκεια καύσωνα, οι φοιτητές που ζούσαν σε κτίρια χωρίς κλιματισμό παρουσίαζαν χειρότερα αποτελέσματα στις εξετάσεις, σε σύγκριση με εκείνους που έμεναν σε κλιματιζόμενους κοιτώνες, και πτώση του χρόνου αντίδρασης και της μνήμης εργασίας.


Πηγή: https://www.hsph.harvard.edu/news/press-releases/extreme-heat-linked-with-reduced-cognitive-performance-among-young-adults-in-non-air-conditioned-buildings/