Technology Geek
Του
Δημήτρη Πρασάκη

Το Breakthrough Listen, είναι ένα ερευνητικό πρόγραμμα το οποίο προσπαθεί να εντοπίσει σήματα προερχόμενα από εξωγήινους πολιτισμούς. Αυτήν την φορά τα τηλεσκόπια, στράφηκαν προς ένα μοναδικό αστρονομικό φαινόμενο που ονομάζεται FRB 121102.

Τα λεγόμενα FRBs (Fast radio bursts) είναι σύντομης διαρκείας και μεγάλης ενέργειας εκρήξεις ραδιοσυχνοτήτων των οποίων η προέλευση αποτέλεσε αίνιγμα για τους επιστήμονες τα τελευταία δυο χρόνια. Το FRB 121102 ξεχωρίζει από τα υπόλοιπα καθώς είναι το μόνο που επαναλαμβάνεται περιοδικά. Το χαρακτηριστικό αυτό επέτρεψε την εκτεταμένη μελέτη της πηγής, με το Breakthrough Listen να εντοπίζει 15 υψηλής συχνότητας ‘σφυγμούς’-εκρήξεις κατά την διάρκεια δυο τραιντάλεπτων σαρώσεων του ουρανού.

“Δεν έχουμε ξαναδεί πιο μεγάλης συχνότητας εκρήξεις από αυτήν την πηγή”, τονίζει ο επικεφαλής της έρευνας Άντριου Σίμιον. Το πρότζεκτ χρησιμοποίησε το τηλεσκόπιο Green Bank. Σε 5 ώρες παρατηρήσεων, συλλέχθηκαν 400 terabytes από δεδομένα, το οποία αυτήν την στιγμή η ομάδα εξετάζει.

Η πιο πιθανή εξήγηση για τα FRBs είναι γεγονότα όπως η σύγκρουση αστέρων νετρονίων, υπερνόβα ή και άλλες δραματικές εκρήξεις που εξηγούν τις ξαφνικές, σύντομες, μεγάλης ενέργειας εκπομπές ραδιοσυχνοτήτων. Αλλά μια επαναλαμβανόμενη πηγή όπως το FRB 121102 απαιτεί διαφορετική εξήγηση. Μετά τον εντοπισμό της πηγής του – σε έναν γαλαξία 2.4 δισεκατομμύριο έτη-φωτός μακριά, οι επιστήμονες κατάφεραν να ρίξουν λίγο περισσότερο φώς στο μυστήριο.

Ο γαλαξίας που φιλοξενεί το FRB 121102 είναι μικρός, με διάμετρο το ένα πέμπτο αυτής του Milky Way. Ωστόσο παράγει άστρα με τεράστιο ρυθμό. Το σήμα λοιπόν προέρχεται από ένα αστρικό φυτώριο, συνεπώς οι υποψίες για τα σήματα πέφτουν πάνω στους αστέρες νετρονίων.