Financial Geek
Του
Μάριου Ψάλτη

Η Laurie Santos, μια καθηγήτρια του Yale μελετάει αν είμαστε το μόνο είδος που παίρνει παράλογες αποφάσεις. Κυρίως, ακούμε για επιστημονικά πειράματα που ελέγχουν εάν οι πίθηκοι είναι τόσο έξυπνοι όσο εμείς. Αλλά η Laurie Santos κοιτάζει τα πράγματα μέσα από έναν ελαφρώς διαφορετικό φακό.

Οι άνθρωποι κάνουν κάποιες ανόητες επιλογές. Και μερικές φορές, έχουν πολύ σοβαρές συνέπειες.

Από τότε που ο χρηματοπιστωτικός κόσμος συνετρίβη το 2008, οι άνθρωποι ρωτούν πώς αφήσαμε κάτι τέτοιο να συμβεί. Οι ψυχολόγοι και οι οικονομολόγοι ειδικότερα έχουν αρχίσει να συνεργάζονται στενότερα για να εξετάσουν πώς αντιμετωπίζουν οι άνθρωποι τα χρήματα και τον κίνδυνο – τόσο οι τραπεζίτες που εργάζονται με τεράστια χρηματικά ποσά για να χτυπήσουν τις συμφωνίες με εταιρείες, όσο και τους ανθρώπους που παίρνουν δάνεια ή υποθήκες. Τα αποτελέσματα δεν είναι σπουδαία, αλλά μας βοηθούν να κατανοήσουμε πώς το τραπεζικό σύστημα εξαντλήθηκε.

Πολλές αποφάσεις που λαμβάνουμε για τη χρηματοδότηση δεν είναι αρκετές, αλλά αν γνωρίζετε λίγο για το πώς λειτουργούν οι εγκέφαλοί μας, είναι  κατανοητοί. Η Laurie Santos είναι καθηγήτρια στο Yale που μελετά αν μπορούμε να ανακαλύψουμε ορισμένα είδη παρόμοια με μας όπου προέρχεται ο παραλογισμός μας και πώς να σχεδιάσουμε συστήματα για να μας προστατεύσουμε από τον εαυτό μας. Και αν κρίνουμε από τη δουλειά της μέχρι στιγμής, φαίνεται ότι δεν είμαστε τόσο διαφορετικοί από τους ξαδέλφους μας, τους πιθήκους, οι οποίοι στην πραγματικότητα, θα μπορούσαν πιθανώς να τρέξουν το οικονομικό σύστημα εξίσου καλά (ή εξίσου άσχημα, ανάλογα με το πώς το βλέπεις).

Πείτε μας για σας – τι κάνετε, πώς ήρθατε να σπουδάσετε πιθήκους, και τι έχετε κάνει μέχρι τώρα!

Το όνομά μου είναι Laurie Santos και είμαι ένας γνωστικός ψυχολόγος (αυτός είναι ο άνθρωπος που μελετά την ψυχική διαδικασία σκέψης και απόκτησης πληροφοριών). Συγκεκριμένα, εξετάζω το πώς σκέφτονται τα ζώα για τον κόσμο.

Εστιάζω σε δύο ομάδες ειδών: πιθήκους, που είναι μερικοί από τους πιο στενούς συγγενείς μας εν ζωή και εξημερωμένα σκυλιά, τα οποία είναι ένα από τα λίγα μη ανθρώπινα είδη που ζουν σε ανθρώπινα περιβάλλοντα.

Άρχισα να δουλεύω με πιθήκους γιατί ήμουν πολύ περίεργη να μάθω περισσότερα για το τι κάνει τους ανθρώπους ξεχωριστούς. Για να το δοκιμάσετε, θα πρέπει να διερευνήσετε τη γνώση σε έναν στενό εξελικτικό συγγενή. Οι πίθηκοι είναι ένα ωραίο παράθυρο για να δούμε πως θα ήταν η ανθρώπινη γνώση, αν δεν είχαμε πολιτισμό, διδασκαλία και ανθρώπινο περιβάλλον.

Τι σημαίνει “γνώση” πραγματικά;

Η γνώση είναι βασικά μόνο μια λέξη για τον τρόπο με τον οποίο οι εγκέφαλοί μας επεξεργάζονται πληροφορίες. Οι άνθρωποι που το μελετούν κοιτάζουν τις ψυχικές διαδικασίες πίσω από να μάθουν κάτι, να το σκεφτούν και να υπολογίσουν τι σημαίνει πραγματικά.

Θα μπορούσατε να συνοψίσατε το πείραμα σας “monkeynomics” με λίγα λόγια – τι προσπαθούσατε να μάθετε, τι περιμένατε και τι βρήκατε;

Ο στόχος του έργου “monkeynomics” (που έγινε σε συνεργασία με τους ερευνητές Venkat Lakshminarayanan και Keith Chen) ήταν να δοκιμάσουμε αν κάποιες από τις πιο κοινές συμπεριφορικές προκαταλήψεις μας ήταν μοναδικές. Οι άνθρωποι παίρνουν συχνά αποφάσεις με αρκετά παράλογους τρόπους – δίνουμε μεγάλη προσοχή στις απώλειες, αξιολογούμε τις επιλογές μας σε σχετικούς και όχι απόλυτους όρους και έχουμε την τάση να υπερτιμούμε τα δικά μας πράγματα.

Ρωτήθηκε αν οι άνθρωποι είναι μόνοι σε αυτές τις παράλογες συμπεριφορές ή αν τις κάνουν και άλλα ζώα. Έτσι, δώσαμε σε μια ομάδα πιθήκων ‘Capuchin’ τη δική τους «εικονική οικονομία» και διερεύνησε τις στρατηγικές που χρησιμοποιούν οι πίθηκοι όταν παίρνουν αποφάσεις. Ο τρόπος με τον οποίο κάναμε αυτό ήταν βασικά να αφήσουμε τους πιθήκους να πληρώνουν για το δικό τους φαγητό με μικρές μάρκες.

Αποδεικνύεται ότι δεν είμαστε μόνοι, με τους παράλογους τρόπους μας. Οι πίθηκοι ήταν εξίσου παράλογοι. Όπως και εμείς, θα αξιολογούσαν τις επιλογές τους με όρους εντελώς ασήμαντων σημείων αναφοράς. Έδωσαν μεγάλη προσοχή στις απώλειες και υπερεκτίμησαν τα πράγματα που κατείχαν – το ονομάζουμε αυτό το «φαινόμενο της δωρεάς». Συνολικά, έδειξαν τις ίδιες κλασσικές προκαταλήψεις με τους ανθρώπους … [που θα μπορούσατε να λάβετε υπόψη για να πείτε ότι οι πίθηκοι είναι εξίσου χαζοί με τους ανθρώπους ή οι άνθρωποι είναι εξίσου χαζοί με τους πιθήκους, ανάλογα με το πώς το βλέπετε.]

Λέτε στην ομιλία σας TED ότι αισθάνεστε ότι οι άνθρωποι πρέπει να καταλάβουν συστήματα που μας προστατεύουν από τους παράλογους τρόπους μας, αντί να προσποιούμαστε ότι δεν είναι εκεί. Πιστεύετε ότι ο τραπεζικός και χρηματοπιστωτικός κόσμος έχει καταφέρει να το κάνει αυτό καθόλου;

Νομίζω ότι υπάρχει πολύ περιθώριο βελτίωσης. Θα ήθελα πολύ να δω περισσότερα από τα έργα για τη μεταβολή της συμπεριφοράς και τις δικές μας έμμεσες προκαταλήψεις που χρησιμοποιούνται για τον καλύτερο σχεδιασμό των χρηματοπιστωτικών συστημάτων.

Πιστεύετε ότι θα είχαμε ένα πιο σταθερό τραπεζικό σύστημα εάν οι άνθρωποι κατάλαβαν πώς λειτουργεί καλύτερα;

Οπωσδήποτε! Το ωραίο πράγμα για τον ανθρώπινο παραλογισμό είναι ότι είναι πραγματικά συστηματικό – παρουσιάζουμε μια σειρά προκαταλήψεων που μπορούν να δουλέψουν γύρω μας, αν οι άνθρωποι σκέφτονται δημιουργικά. Πιστεύω λοιπόν ότι πρέπει να γίνουν πολλά για να κάνουμε τα συστήματα που χρησιμοποιούμε λίγο πιο παράλογα και φιλικά προς το χρήστη.