Financial Geek
Του
Μάριου Ψάλτη

Eπιστήμονες υποστηρίζουν ότι ανακάλυψαν απολιθωμένα στοιχεία της αρχαιότερης μορφής ζωής στην Γη, που χρονολογείται στα 3,95 δισεκατομμύρια χρόνια.

Η έρευνα, που δημοσιεύτηκε στο Nature πραγματοποιήθηκε υπό την ηγεσία του Πανεπιστημίου του Τόκιο στην Ιαπωνία. Η ομάδα ανέλυσε τα ιζηματογενή πετρώματα – που σχηματίστηκαν από ιζήματα που καταλήγουν στον πυθμένα του ωκεανού – στο βόρειο Λαμπραντόρ του Καναδά. Η πρωτοποριακή ανακάλυψη ωθεί την πιο πρώιμη ζωή που εμφανίστηκε στη Γη, 150 εκατομμύρια χρόνια πίσω, καθώς τα προηγούμενα στοιχεία της ζωής χρονολογούνται στα 3,8 δισεκατομμύρια χρόνια.

Η ομάδα ανακάλυψε στοιχεία πρώιμης ζωής εξετάζοντας το γραφίτη μέσα σε μεταγενέστερους βράχους που έχουν θερμανθεί ή υποβληθεί σε υψηλή πίεση. Μελετώντας το γραφίτη, οι ερευνητές βρήκαν στοιχεία που υποδεικνύουν ότι ο γραφίτης είναι βιογενής, δηλαδή ότι έχει παραχθεί από ζωντανούς οργανισμους. Η έλλειψη ασυνέπειων μεταξύ των θερμοκρασιών του γραφίτη και του γύρω πετρώματος υποδεικνύει ότι αυτό δεν ήταν αποτέλεσμα κάποιας μεταγενέστερης μόλυνσης.

Δεν γνωρίζουμε με βεβαιότητα ποιος είναι ο υπεύθυνος οργανισμός, αλλά είναι πιθανό ότι ο γραφίτης παρήχθη από ένα είδος μονοκύτταρου φυτού ικανού να φωτοσυνθέσει. Η ‘σύνθετη’ ζωή πιθανότατα προέκυψε πριν από περίπου 800 εκατομμύρια χρόνια, αφού η φωτοσυνθετική ζωή είχε ήδη οξυγονώσει την ατμόσφαιρά μας.

“Η πρώιμη ζωή είχε πιθανώς απλή μορφολογία, που δεν διακρίνεται από ανόργανα προϊόντα”, δήλωσε ο Κομίγια.